Dyslexie vermindert door gamen

Onderzoekers uit Italië hebben onlangs een onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology waaruit blijkt dat kinderen die regelmatig gamen beter om weten te gaan met dyslexie dan leeftijdsgenoten die dat niet doen.

Het onderzoek bestond uit een aantal experimenten waarbij een aantal groepen dyslectische kinderen met verschillende leesvaardigheid methodes aan de slag gingen. Enkele groepen moesten echter niet lezen of schrijven maar simpelweg gamen. Uiteindelijk blijkt dat kinderen die dagelijks zo’n 80 minuten actie- en behendigheid spelletjes spelen aanzienlijk beter om weten te gaan met hun dyslexie.

Doordat actie spelletjes vaak visueel intensief zijn worden kinderen tijdens het spelen getraind om op bepaalde stukken tekst te focussen in relatief korte tijd. Om het spelletje te kunnen spelen is het noodzakelijk om deze tekst direct te verwerken, dit blijkt dus een goede methode te zijn om kinderen te helpen met lezen. In sommige gevallen was de vooruitgang van bepaalde kinderen groter dan de gemiddelde progressie bij kinderen die aan de slag gingen met traditionele leesvaardigheid methodes.

(dank aan: medicalxpress)

Makers Sesamstraat willen apps en games voor kinderen

Sesam Worksop - de bedenkers van het bekende kinderprogramma Sesamstraat – hebben afgelopen week een gids uitgebracht waarmee ze game-ontwikkelaars willen sturen om spelletjes voor kinderen te maken. De mannen en vrouwen van Sesamstraat zijn ervan overtuigd dat het belangrijk is om kinderen op een goede manier te leren omgaan met technologie.

Hoewel ze nog volop werken om de gids uit te breiden kunnen game- en app-ontwikkelaars nu al aan de slag met allerlei richtlijnen. Er worden verschillende onderwerpen behandeld zoals het oplossen van vraagstukken en het denkproces van kinderen onder speciale omstandigheden. Zo wordt er verteld dat het spelen van (computer) spelletjes een essentieel onderdeel kan zijn in de opvoeding van een kind. Mits de goede spellen worden gebruikt kunnen kinderen op een verrassend snelle en leuke manier kennis maken met logisch redeneren. Bijvoorbeeld het spelen van 3-op-een-rij, hiermee leren kinderen logisch beredeneren en te reageren op acties van anderen.

Veel kleinere bedrijven die spelletjes ontwikkelen zien wel wat in de visie van Sesamstraat en hebben zich aangemeld om samen te gaan werken met het bedrijf. Hopelijk zet deze trend zich voort en kunnen we in de toekomst hoge kwaliteit spelletjes verwachten, niet alleen voor jongeren/volwassenen maar ook voor jonge kinderen.

(bron: sesameworkshop)

Angry Birds film in aantocht

Eigenlijk is het helemaal niet zo een grote verassing. Als we kijken naar hoe immens populair het spelletje in een paar jaar tijd is geworden (meer dan 200 miljoen downloads) en het feit dat er al Angry Birds pret parken bestaan dan is het niet meer dan logisch dat er een echte film over de boze vogeltjes in de maak is.

Ontwikkelaar Rovio heeft laten weten producer John Cohen (bekend van Despicable Me) en executive producer David Maisel (Iron Man!) hard aan het werk zijn om de film in de zomer van 2016 op het witte doek te krijgen. Het gaat hier om een complete animatie film met de boze vogeltjes en groene varkentjes in de hoofdrol. Over het script of details over het verhaal is nog niets bekend.

Rovio heeft ondertussen ook naar buiten gebracht dat het zich meer gaat focussen op de multimedia markt in plaats van alleen maar op games. “We zijn gegroeid van een game bedrijfje naar een multimedia gigant” aldus een woordvoerder van Rovio. Eerder verschenen en al korte animatie filmpjes als promotie voor Angry Birds Space en Star Wars, maar dit wordt dus de eerste echt grote film voor onze favoriete vogeltjes.

bron: gamer.nl

De Wii Mini

De meeste gamers onder ons kennen ongetwijfeld de Wii, Nintendo’s bekende console waarmee je met de controller voor je TV staat te zwaaien om zo het spel te besturen. Deze “nieuwe” manier van het spelen van een simpel spelletjes bleek uitermate succesvol en daarom is de Wii ook een van de meest verkochte consoles op dit moment.

Omdat de originele Wii al een aantal jaartjes meegaat kwam Nintendo onlangs nog met de nieuwe Wii U, een compleet nieuwe console met betere grafische capaciteiten en zelfs een beeldscherm in de controller. Maar het bedrijf is haar oude fans zeker niet vergeten en komt daarom ook binnenkort met de Wii Mini op de markt.

Dit is een kleinere en goedkopere versie van de originele Wii die alleen Wii spellen kan afspelen en geen internet-wi/fi verbinding heeft. Hierdoor is de connectiviteit een stuk beperkter dan bij het origineel, maar de lage prijs van 99 dollar (omgerekend zo’n 75 euro) compenseert dit verlies ruim voldoende.

Wanneer de Wii Mini precies in Nederland in de winkels ligt is nog niet bekend.

(bron: Nintendo)

Kinderen leren niet genoeg over technologie

Deze keer plaatsen we geen bericht over een nieuw spel of weer een nieuwe uitbreiding van het populaire Angry Birds, maar nu kun je lezen over een interessante presentatie van een vader en dochter. Ryan en Cassie (6 jaar) gaven onlangs een presentie voor het beroemde TED programma, waar mensen hun ideeën en inspiraties kunnen delen met de wereld.

het bijzondere van dit verhaal is niet dat een 6 jarig meisje (samen met haar vader) een nieuw video spel heeft ontwikkeld, maar het gaat vooral om waarom dit helemaal niet zo bijzonder hoeft te zijn. In de presentatie horen we dat kinderen vaak te weinig wordt bijgebracht over technologie op een jonge leeftijd en waarom dit niet altijd goed is. Zo blijkt dat kinderen die op jonge leeftijd in aanraking komen met computerspelletjes vaak een snellere mentale ontwikkeling doormaken dan leeftijdgenoten die met minder of geen technologie in aanraking komen. Zeker de moeite waard om te kijken! (video is in het engels)

Angry Birds pretparken

Iedereen die wel eens een spelletje speelt, zij het nou op de computer of op een tablet of smartphone kent ongetwijfeld het wereldberoemde Angry Birds. Ontwikkelaar Rovio is verantwoordelijk voor dit leuke spel, waar je boze vogeltjes tegen houten constructies aan moet gooien, en heeft daarmee een van de meest populaire spelletjes ooit gemaakt.

Ondertussen zijn er al een aantal uitbreidingen waaronder de allernieuwste Angry Birds Star Wars, een hoop merchandise in de vorm van t-shirts en mokken en als klap op de vuurpijl hebben we nu ook pret parken die helemaal in het teken staan van de boze vogeltjes. De Finse bedenker van het idee om een Angry Birds pretpark te maken nam contact op met Rovio en samen hebben ze in het Finse Tampere het allereerste Angry Birds pretpark weten te bouwen.

Niet lang hierna werd er een tweede park gebouwd in Engeland en in Februari volgend jaar krijgt zelfs China een Angry Birds pretpark. Zoals gezegd staat heel het park in het teken van de boze vogeltjes, zo zijn er Angry Birds achtbanen, restaurants, spookhuizen en talloze andere attracties. Of ook Nederland een Angry Birds pretpark krijgt is niet bekend, maar het zou zeker een mooie toevoeging zijn aan de huidige pret parken in ons land.

Omzet Zynga stijgt weer

De afgelopen maanden is er heel wat ophef geweest rond casual-game bedrijf Zynga, onder meer bekend van Facebook spelletjes zoals FarmVille en CityVille.  Het bedrijf had te maken met flinke problemen waaronder een alsmaar dalende omzet en het vertrekken van een aantal topmannen.

Nu lijkt het toch weer een beetje de goede kant op te gaan met het Amerikaanse bedrijf. Zynga maakte afgelopen week namelijk bekend haar jaarcijfers bekend en hieruit blijkt dat de omzet met zo’n 3 miljoen dollar is gestegen in vergelijking met vorig jaar. Hoewel er in de periode van Juli tot en met September een operationeel verlies was van ruim 50 miljoen dollar zien ze het bij Zynga nog rooskleurig in.

Zo wil het bedrijf in 2013 een inkoop programma voor aandelen op de Amerikaanse beurs aan te waarde van 200 miljoen euro. Hiermee hoopt het bedrijf meer investeerders te trekken en laat het zien dat ze nog lang niet uitgeteld zijn als het op casual games aankomt.

(bron: nu.nl)

casual-games en core-games – wat is nou het verschil?

De laatste tijd lees je veel nieuwtjes over zogenaamde ‘casual-games’ en meestal komen daar dan de bekende namen voorbij zoals Angry Birds en FarmVille. Daarnaast heb je ook de zogeheten ‘core-games’ die de echte game fanaat aanspreken, deze vindt je meestal op spelletjescomputers (ook wel consoles genoemd) of op de PC. Maar wat is nou daadwerkelijk het  verschil? Hieronder een korte en duidelijke beschrijving.

Casual

Onder casual games verstaan we meestal simpele, kleine en makkelijke spelletjes die je ‘zo even tussendoor’ kan spelen. Voorbeelden zijn Angry Birds maar ook spelletjes op deze site zoals Jewel Quest 2 of andere 3-op-een-rij spelletjes. Het gaat erom dat casual games niet extreem veel aandacht en tijd vereisen terwijl dit bij grote games wel vaak het geval is. Verder vindt je casual games vaak op mobiele telefoons, tablets en op spelletjes websites zoals http://www.3opeenrij-spelletjes.nl/

Core

Aan de andere kant heb je de zogenaamde ‘core-games’. Dit zijn vaak grote spellen die je vind op spelletjes computers zoals de Xbox 360 of Playstation 3. Deze spellen hebben in de game-wereld vaak een grote naam, zijn grootst gemaakt met een uitgebreid en complex verhaal. Samen met een mooie grafische weergave op een televisie scherm vragen deze games over het algemeen veel tijd en concentratie in vergelijking met casual games.

De laatste paar jaar zien we casual-games steeds meer naar de voorgrond kruipen mede door de ontwikkeling van het internet en de opkomst van smartphones en tablets. De core-games hebben vaak een kleinere maar sterke fan-basis waardoor ook deze nog steeds volop gespeeld worden.

Verkoop games te voorspellen door zoekopdrachten

Uit een onderzoek dat Google pas heeft gepubliceerd blijkt dat je vrij goed kunt voorspellen hoe goed een spel zal verkopen aan de hand van het aantal zoekopdrachten in Google 10 maanden rond de release van het spel.

In het verslag kunnen we zien dat een spel zo’n 3 tot 4 miljoen verkochte exemplaren kan verwachten voor elke 250.000 zoekopdrachten in de maanden rond de release van het spel. Ook valt er op dat steeds meer wordt gezocht naar een spel voordat het in de winkels ligt. Vaak zijn fans dan op zoek naar plaatjes en video’s waarin een paar hoogtepunten van het spel worden getoond.

Volgens Google gelden de cijfers niet alleen voor grote spellen op platformen als Playstation 3 en Xbox 360 maar ook voor kleinere spellen op internet en mobiele games. Een goed voorbeeld is Angry Birds wat rond elke nieuwe release weer een piek aan zoekopdrachten krijgt.

Zynga stapt naar de rechter

Social-game ontwikkelaar Zynga stapt naar de rechter vanwege een aanklacht van een andere spelletjes gigant, namelijk EA. Er gaan al een tijdje geruchten de ronde dat de twee bedrijven niet gemakkelijk door een deur kunnen.

Electronic Arts heeft onlangs nog zelf een aanklacht ingediend tegen Zynga vanwege “het kopiëren van spelletjes” en het weghalen van medewerkers van het bedrijf. EA vindt dat bijvoorbeeld dat Zynga’s Facebook spel The Ville een rechtstreekse kopie is van het bekende Sims. 

Het lijkt er dus op dat er nog spannende tijden aan zitten te komen voor twee van de grootste game ontwikkelaars op dit moment. Of het gevolgen heeft voor ons als spelletjes fanaat is niet met zekerheid te zeggen maar waarschijnlijk blijft het bij een waarschuwing voor beide partijen.

(bron: LA Times)