Dyslexie vermindert door gamen

Onderzoekers uit Italië hebben onlangs een onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology waaruit blijkt dat kinderen die regelmatig gamen beter om weten te gaan met dyslexie dan leeftijdsgenoten die dat niet doen.

Het onderzoek bestond uit een aantal experimenten waarbij een aantal groepen dyslectische kinderen met verschillende leesvaardigheid methodes aan de slag gingen. Enkele groepen moesten echter niet lezen of schrijven maar simpelweg gamen. Uiteindelijk blijkt dat kinderen die dagelijks zo’n 80 minuten actie- en behendigheid spelletjes spelen aanzienlijk beter om weten te gaan met hun dyslexie.

Doordat actie spelletjes vaak visueel intensief zijn worden kinderen tijdens het spelen getraind om op bepaalde stukken tekst te focussen in relatief korte tijd. Om het spelletje te kunnen spelen is het noodzakelijk om deze tekst direct te verwerken, dit blijkt dus een goede methode te zijn om kinderen te helpen met lezen. In sommige gevallen was de vooruitgang van bepaalde kinderen groter dan de gemiddelde progressie bij kinderen die aan de slag gingen met traditionele leesvaardigheid methodes.

(dank aan: medicalxpress)

Makers Sesamstraat willen apps en games voor kinderen

Sesam Worksop - de bedenkers van het bekende kinderprogramma Sesamstraat – hebben afgelopen week een gids uitgebracht waarmee ze game-ontwikkelaars willen sturen om spelletjes voor kinderen te maken. De mannen en vrouwen van Sesamstraat zijn ervan overtuigd dat het belangrijk is om kinderen op een goede manier te leren omgaan met technologie.

Hoewel ze nog volop werken om de gids uit te breiden kunnen game- en app-ontwikkelaars nu al aan de slag met allerlei richtlijnen. Er worden verschillende onderwerpen behandeld zoals het oplossen van vraagstukken en het denkproces van kinderen onder speciale omstandigheden. Zo wordt er verteld dat het spelen van (computer) spelletjes een essentieel onderdeel kan zijn in de opvoeding van een kind. Mits de goede spellen worden gebruikt kunnen kinderen op een verrassend snelle en leuke manier kennis maken met logisch redeneren. Bijvoorbeeld het spelen van 3-op-een-rij, hiermee leren kinderen logisch beredeneren en te reageren op acties van anderen.

Veel kleinere bedrijven die spelletjes ontwikkelen zien wel wat in de visie van Sesamstraat en hebben zich aangemeld om samen te gaan werken met het bedrijf. Hopelijk zet deze trend zich voort en kunnen we in de toekomst hoge kwaliteit spelletjes verwachten, niet alleen voor jongeren/volwassenen maar ook voor jonge kinderen.

(bron: sesameworkshop)

Angry Birds film in aantocht

Eigenlijk is het helemaal niet zo een grote verassing. Als we kijken naar hoe immens populair het spelletje in een paar jaar tijd is geworden (meer dan 200 miljoen downloads) en het feit dat er al Angry Birds pret parken bestaan dan is het niet meer dan logisch dat er een echte film over de boze vogeltjes in de maak is.

Ontwikkelaar Rovio heeft laten weten producer John Cohen (bekend van Despicable Me) en executive producer David Maisel (Iron Man!) hard aan het werk zijn om de film in de zomer van 2016 op het witte doek te krijgen. Het gaat hier om een complete animatie film met de boze vogeltjes en groene varkentjes in de hoofdrol. Over het script of details over het verhaal is nog niets bekend.

Rovio heeft ondertussen ook naar buiten gebracht dat het zich meer gaat focussen op de multimedia markt in plaats van alleen maar op games. “We zijn gegroeid van een game bedrijfje naar een multimedia gigant” aldus een woordvoerder van Rovio. Eerder verschenen en al korte animatie filmpjes als promotie voor Angry Birds Space en Star Wars, maar dit wordt dus de eerste echt grote film voor onze favoriete vogeltjes.

bron: gamer.nl

[review] Sparkle

We weten ondertussen allemaal dat fantasy voor velen onder ons een geliefd thema is. Waar we vorig jaar nog de laatste Harry Potter film zagen mogen we deze winter genieten van The Hobbit, het prequel van The Lord Of The Rings trilogie. Zo weet ook het spelletje Sparkle veel hartjes te veroveren met een fantasierijke wereld die wederom gered moet worden.

 

Sparkle is het zoveelste spel dat is afgeleid van de populaire ‘bubble shooters‘ zoals Zuma en Luxor. Hoewel de gameplay niet echt revolutionair te noemen is werkt het fantasy thema als een trein. In Sparkle is de duisternis gevallen over Crowberry Woods en het is de taak van de speler om het bos te redden van dit kwaad. Dit doe je door gekleurde stenen te vernietigen en daarmee stap voor stap het kwaad terug te duwen uit het bos. Net zoals bij de meeste ‘bubble shooters’ heb je ook hier weer een draaiend – en weliswaar magisch – rad waarmee je zelf stenen kunt schieten vanaf de onderkant van het scherm. Door juiste kleurcombinaties te maken kun je in een keer veel stenen wegspelen waardoor je extra punten krijgt. Het is de bedoeling om binnen een bepaalde tijd zoveel mogelijk stenen weg te spelen, maar pas op de stenen de grond niet raken – naarmate de tijd verstrijkt valleen de stenen langzaam naar beneden – want dan is het game over.

Het klinkt tot dusver vrij saai en er zit niks nieuws in vergeleken met andere oudere spellen zoals Zuma, maar niets is minder waar. Vooruitgang wordt constant weergegeven in een kleine map bovenin het speel scherm en op een gegeven moment splitst de lijn zelfs waarmee je dus keuzes moet maken die de verhaallijn kunnen beïnvloeden. Hiermee komen we ook meteen bij het andere extraatje van Sparkle, het verhaal. Zonder iets te verklappen kunnen we je wel vertellen dat het verhaal leuk en origineel is voor zowel jong en oud. Naarmate je verder in het spel komt krijg je bepaalde amuletten met speciale krachten die je tijdens het spelen kunt gebruiken. Maar deze amuletten hebben ook weer een directe connectie met het verhaal van de CrowBerry Woods.

Daarnaast zijn er natuurlijk ook meer dan genoeg bonussen en zogenaamde ‘power-ups’ die je allemaal in je voordeel kunt gebruiken. Zo heb je bepaalde magische spreuken die in een keer een bepaalde kleur van het speel scherm weghalen, maar pas op met het gebruiken van deze hulpmiddelen. Voor je het weet zijn ze op en zit je vast bij een moeilijk niveau waar zelfs de ervaren speler hier en daar wat magische hulp kan gebruiken.

Kortom, Sparkle is een leuk en uiteindelijk ook een uitdagend spel. In het begin zullen de meeste denken dat er weinig nieuws in zit en dat het spel teveel lijkt op klassiekers als Zuma en Luxor, maar naarmate je queeste vordert ontdek je al gauw de grote verschillen en het spannende verhaal achter Sparkle!

[review] Farmscapes

Farmscapes vertelt het verhaal over een tiener die door zijn ouders naar de boerderij van zijn opa wordt gestuurd zodat hij zijn zomervakantie niet verdoet met op zijn kamer blijven en het spelen van video spelletjes. het ironische is dat dit precies is wat je zelf gaat doen, zodra je begint aan de leuke en verslavende puzzels van Farmscapes.

 

Eenmaal aangekomen op de boerderij vinden we een prachtige 3D omgeving met hoge kwaliteit modellen van zowel gebouwen als personages en dieren. Er zijn talloze interactieve elementen waar je gewoon voor de lol op kunt klikken en je wordt constant begeleidt door mooie,, rustgevende achtergrondmuziek bestaande uit relaxte gitaren en melodieuze snaren. De jongen ontdekt langzaam maar zeker dat de werken op de boerderij toch wel in zijn bloed zit. Met onze hulp krijgt hij het voor elkaar om het kippenhok schoon te maken, eieren te verzamelen, gebouwen te renoveren en zelfs nieuwe gewassen te planten.

Het uitbreiden van de boerderij kan worden gezien als een soort van beloning voor het spelen van de leuke en verslavende 3-op-een-rij puzzels die je door heel het spel heen tegenkomt. De spellen zijn vaak simpel maar heel verslavend en komen in allerlei vormen en maten. Vaak krijg je een bord op het scherm met allerlei element die met de boerderij te maken hebben zoals kippen, planten en aardappels. Van elk element moet je proberen om er 3 naast elkaar te plaatsen zodat je ze weg kan spelen van het bord. Hoe sneller je dit doet hoe meer punten je krijgt, maar er komen ook continue nieuwe objecten ‘uit de lucht vallen’. Net zoals in bekende spellen als Bejeweled speel je objecten weg door er een te verwisselen van plek met het object wat er direct naast staat.

Naarmate het spel vordert krijg je steeds meer obstakels in de vorm van onverwoestbare objecten. Zo kun je houten dozen allen kapot maken door om de doos heen een schakeling van dezelfde objecten te maken en ijsblokjes gaan alleen weg als je binnen de ijs-omgeving een combinatie weet te maken. Gelukkig krijg je steeds verder in het spel ook krachtige bonussen zoals kleine bommen en voetzoekers die het spel des te leuker en iets makkelijker maken. Zo kun je, als je helemaal vast zit, een bom op een gebied gooien waardoor alle objecten in dat gebied kapot gaan. Voetzoekers gaan op zoek naar alle objecten van dezelfde soort op het bord en haalt deze weg zodat er plaats komt voor nieuwe objecten. Natuurlijk moet je niet meteen al je bonussen gebruiken, want vooral op het einde van het spel zijn er moeilijke puzzels waar zelfs de ervaren speler vaak hulp bij nodig heeft.

Al met al in Farmscapes een zeer geslaagd spel in meerder opzichten. Het ziet er niet alleen prachtig uit, maar er zit ook een leuk verhaal achter en de spelletjes die je voorgeschoteld krijgt zijn altijd net wat anders dan je gewend bent zodat het niet snel gaat vervelen. Een echte aanrader!

De Wii Mini

De meeste gamers onder ons kennen ongetwijfeld de Wii, Nintendo’s bekende console waarmee je met de controller voor je TV staat te zwaaien om zo het spel te besturen. Deze “nieuwe” manier van het spelen van een simpel spelletjes bleek uitermate succesvol en daarom is de Wii ook een van de meest verkochte consoles op dit moment.

Omdat de originele Wii al een aantal jaartjes meegaat kwam Nintendo onlangs nog met de nieuwe Wii U, een compleet nieuwe console met betere grafische capaciteiten en zelfs een beeldscherm in de controller. Maar het bedrijf is haar oude fans zeker niet vergeten en komt daarom ook binnenkort met de Wii Mini op de markt.

Dit is een kleinere en goedkopere versie van de originele Wii die alleen Wii spellen kan afspelen en geen internet-wi/fi verbinding heeft. Hierdoor is de connectiviteit een stuk beperkter dan bij het origineel, maar de lage prijs van 99 dollar (omgerekend zo’n 75 euro) compenseert dit verlies ruim voldoende.

Wanneer de Wii Mini precies in Nederland in de winkels ligt is nog niet bekend.

(bron: Nintendo)

Kinderen leren niet genoeg over technologie

Deze keer plaatsen we geen bericht over een nieuw spel of weer een nieuwe uitbreiding van het populaire Angry Birds, maar nu kun je lezen over een interessante presentatie van een vader en dochter. Ryan en Cassie (6 jaar) gaven onlangs een presentie voor het beroemde TED programma, waar mensen hun ideeën en inspiraties kunnen delen met de wereld.

het bijzondere van dit verhaal is niet dat een 6 jarig meisje (samen met haar vader) een nieuw video spel heeft ontwikkeld, maar het gaat vooral om waarom dit helemaal niet zo bijzonder hoeft te zijn. In de presentatie horen we dat kinderen vaak te weinig wordt bijgebracht over technologie op een jonge leeftijd en waarom dit niet altijd goed is. Zo blijkt dat kinderen die op jonge leeftijd in aanraking komen met computerspelletjes vaak een snellere mentale ontwikkeling doormaken dan leeftijdgenoten die met minder of geen technologie in aanraking komen. Zeker de moeite waard om te kijken! (video is in het engels)

Angry Birds pretparken

Iedereen die wel eens een spelletje speelt, zij het nou op de computer of op een tablet of smartphone kent ongetwijfeld het wereldberoemde Angry Birds. Ontwikkelaar Rovio is verantwoordelijk voor dit leuke spel, waar je boze vogeltjes tegen houten constructies aan moet gooien, en heeft daarmee een van de meest populaire spelletjes ooit gemaakt.

Ondertussen zijn er al een aantal uitbreidingen waaronder de allernieuwste Angry Birds Star Wars, een hoop merchandise in de vorm van t-shirts en mokken en als klap op de vuurpijl hebben we nu ook pret parken die helemaal in het teken staan van de boze vogeltjes. De Finse bedenker van het idee om een Angry Birds pretpark te maken nam contact op met Rovio en samen hebben ze in het Finse Tampere het allereerste Angry Birds pretpark weten te bouwen.

Niet lang hierna werd er een tweede park gebouwd in Engeland en in Februari volgend jaar krijgt zelfs China een Angry Birds pretpark. Zoals gezegd staat heel het park in het teken van de boze vogeltjes, zo zijn er Angry Birds achtbanen, restaurants, spookhuizen en talloze andere attracties. Of ook Nederland een Angry Birds pretpark krijgt is niet bekend, maar het zou zeker een mooie toevoeging zijn aan de huidige pret parken in ons land.

10 Talismans [review]

In de review gaan we kijken naar de nummer 1 van de top 10 populairste drie-op-een-rij-spellen op de website. Hij staat al een hele tijd eenzaam aan de top, niemand minder dan 10 Talismans! Het spel is ontwikkeld NevoSoft en bied de speler de mogelijkheid om de mysteries van het verre oosten te ontrafelen, allemaal vanuit je eigen stoel.

 

Goud

Bij 10 Talismans is het de  bedoeling dat je alle gouden tegeltjes weg weet te spelen. Dit doe je door met je muis steeds twee tegeltjes te verwisselen en een combinatie van 3-of-meer gouden tegeltjes te maken. Elk niveau van het spel ziet er net wat anders uit en elk tegeltje heeft een ander icoontje. Bij de meeste 3-op-een-rij spelletjes zien we gewoon verschillende kleuren, maar bij 10 Talismans zijn het allemaal objecten die iets te maken hebben met het verre oosten zoals waaiers, belletjes en lampionnetjes.

Als je drie-op-een-rij weet te maken met dezelfde icoontjes dan verdwijnen deze tegels van het bord en ontstaat er een gat op  het speelbord, hierdoor vallen de tegels die erboven hangen naar beneden waardoor je – mits je heel ver vooruit denkt – lange combo’s maken die je gigantisch veel punten opleveren. Maar zorg er wel voor dat je binnen de tijd alle gouden tegels wegwerkt, want ben je te laat dan ontploft het vat onderaan het scherm en ben je weer terug bij af.

Anders

Je vraagt je misschien af wat 10 Talismans zo anders maakt dan andere 3-op-een-rij varianten? Er zijn meerdere antwoorden op deze vraag, want er zijn namelijk allerlei kleine details die 10 Talismans net dat beetje extra’s geven ten opzichte van veel andere 3-op-een-rij spellen. Zo verdien je door het spel heen verschillende magische muntjes die je – zoals de titel al zegt – als talismannen bij je kunt houden. Elk muntje geeft je een speciale kracht die je tijdens het spel uit nauwe situaties kan redden.

Daarnaast wordt er ook gedacht aan de spelers die het moeilijk vinden om verder te komen in het spel. Als je namelijk af bent dan verschijnt er een geluks-koekje op het scherm die je tips geeft om sneller door het level heen te komen. Daarnaast levert 10 Talismans naast een goed spel ook een mooi spel. Het is zeker de moeite waard om voordat je begint elk niveau eens goed te bekijken door te pauzeren met je spatiebalk. De achtergrond verschilt van mooie stranden tot indrukwekkende tempels en gebouwen. Daarnaast zie je af en toe ook prachtige animaties van golven die tegen de kust aan slaan of vogels die in de lucht vliegen. Dan heb je ook nog de kleine maar fijne special-effects die tegels maken als je er 3-op-een-rij weet te plaatsen.

Met 10 Talismans heb je zonder twijfel uren spelplezier te pakken. Daarnaast heb je ook nog verschillende spel-opties zodat de ervaren speler extra uitdaging krijgt door kortere spel tijden en minder bonuspunten terwijl de nieuwkomer extra tips krijgt en extra levens. Waar wacht je nog op, probeer nu 10 Talismans uit!

Omzet Zynga stijgt weer

De afgelopen maanden is er heel wat ophef geweest rond casual-game bedrijf Zynga, onder meer bekend van Facebook spelletjes zoals FarmVille en CityVille.  Het bedrijf had te maken met flinke problemen waaronder een alsmaar dalende omzet en het vertrekken van een aantal topmannen.

Nu lijkt het toch weer een beetje de goede kant op te gaan met het Amerikaanse bedrijf. Zynga maakte afgelopen week namelijk bekend haar jaarcijfers bekend en hieruit blijkt dat de omzet met zo’n 3 miljoen dollar is gestegen in vergelijking met vorig jaar. Hoewel er in de periode van Juli tot en met September een operationeel verlies was van ruim 50 miljoen dollar zien ze het bij Zynga nog rooskleurig in.

Zo wil het bedrijf in 2013 een inkoop programma voor aandelen op de Amerikaanse beurs aan te waarde van 200 miljoen euro. Hiermee hoopt het bedrijf meer investeerders te trekken en laat het zien dat ze nog lang niet uitgeteld zijn als het op casual games aankomt.

(bron: nu.nl)